County Westmeath

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Auf dem Weg von Dublin nach Sligo kommt man durch Westmeath. Für die ehemals zu Meath gehörende Grafschaft wurde wohl die Redewendung 'Klein, aber fein!' erfunden.

Der Verwaltungssitz Mullingar ist einer der wenigen Orte, die James Joyce außerhalb von Dublin aufgesucht hat. In Mullingar selbst gibt es nur wenig zu sehen, am besten fährt man weiter nach Tullynally Castle. Das französische anmutende Schlösschen mit Rundtürmen und Zinnen wurde 1665 von den englischstämmigen Pakenhams gebaut und permanent erweitert. Auch heute noch gehört das Schloss zum Pakenham-Clan.

Höhepunkt der Grafschaft ist Fore Valley, im Volksmund das Tal der sieben Wunder, nördlich von Mullingar. Das einzige noch erhaltene Gebäude ist Féichin's Church, nach dem Heiligen Féichin benannt. Über dem Westportal diese Kirche gibt es einen 2 Tonnen schweren Türsturz, den Féichin durch ein göttliches Wunder an diesen Platz gehoben haben soll. Die weiteren sechs Wunder von Féichin sind die Schaffung einer Eremitage, ein Benediktinerkonvent, das nicht im Sumpf versinkt, auf dem es steht, außerdem eine Mühle, die früher von einem bergauf fließenden Bach betrieben worden sein soll, ein mit Stoffetzen behangener Baum, der nicht brennt, ein weiterer Baum mit nur drei Ästen, der die Heilige Dreifaltigkeit symbolisiert und ein Quelle, deren Wasser nicht zum Kochen erhitzt werden kann.

Ein weiterer sehenswerter Ort in Westmeath ist der See Lough Ernell mit angrenzendem Belvedere House. Das Haus beherbergt die grausame Geschichte der Mary Molesworth. Mit 16 Jahren wurde sie die zweite Frau von Robert Rochefort, einem krankhaft eifersüchtigen Mann. Nach acht Jahren Ehe beschuldigte er sie, ein Verhältnis mit seinem Bruder zu haben. Der Bruder wurde zu 20.000 Pfund Schmerzensgeld verurteilt. Seine Frau konnte Robert Rochefort ganz legal, ohne Verhandlung, im Stammhaus der Rochefort-Familie in Gaulstown einsperren. Immer, wenn Robert Rochefort in Gaulstown war, musste Mary bei jedem Schritt im Haus eine Glocke mitnehmen und läuten, damit Robert immer hörte, wo sie sich befand und ihr aus dem Weg gehen konnte. Für einen Tag gelang ihr mit Hilfe der Belegschaft die Flucht, aber erst der Tod ihres gestörten Gatten brachte ihr die Befreiung.

In Killbeggan finden Sie Locke's Distillery, Irlands wohl älteste Brauerei. Locke's ist ein Nischenanbieter neben dem Giganten Irish Distilleries, die einem französischen Konzern gehören. Den irischen Markt beherrscht der französische Konzern recht gut, daher findet Locke's seinen Absagtz eher im Ausland. Sie können die Brennerei auch besichtigen und bekommen danach standesgemäß ein Gläschen Killbeggan serviert.

Wenige Kilometer südlich von Killbeggan in Richtung Tullamore verweist ein Straßenschild auf einen Friedhof. Der Friedhof selbst kann nur zu Fuß erreicht werden. Dort finden Sie das Cross of Durrow, ein altes Hochkreuz mit Gravuren von Christus, König David, einer Harfe und einem Löwen.

Steckbrief Westmeath

Hauptstadt: Mullingar

County-Farben: Kastanienbraun und Weiß

Irischer Name: An Iarmhí

Berühmtheiten aus Westmeath: John McCormack (Tenor), Niall Horan (Boyband One Direction, X-Factor Schauspieler), Gormflaith ingen Flann Sinna (Queen of Tara)

Sehenswürdigkeiten: Fore Valley, Féichin's Church, Belvedere House, Locke's Distillery, Cross of Durrow

Beate Buchholz

... studierte Wirtschaftwissenschaften mit Schwerpunkt Internationales Marketing & Management in Berlin und den Niederlanden. Das Marketing-Vollblut arbeitete anfangs im klassischen Marketing, bevor sie vollends im Online-Marketing aufging. Seit Januar 2010 arbeitet sie nebenberuflich für selbstständige Projekte. Nach vielen Jahren Wettkampf und Show im Irish Dance ist sie nun Autorin für www.visitirland.de und Mitgründerin von www.iguiding.net. Sie lebt mit ihrer Familie in Berlin.

Webseite: www.visitirland.de

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